ces candidats pro-Trump à l’assaut de la démocratie américaine

Plus de la moitié des candidats républicains au Congrès ou à des postes clés de l’État aux élections de mi-mandat nient ou remettent en cause la légitimité des résultats de la présidentielle de 2020. Un nombre élevé qui fait craindre de nouveaux défis entre les mi-mandats du 8 novembre et la présidentielle de 2024. En définitive, la question de la force du système démocratique américain.

Le 6 janvier 2021, les partisans de Donald Trump ont pris d’assaut le Capitole pour empêcher l’officialisation de la victoire présidentielle de Joe Biden. Pendant plusieurs heures, le monde entier a regardé en direct cette journée meurtrière, jusqu’à ce qu’elle s’apaise avec la nuit. Deux semaines plus tard, lors de l’investiture du président démocrate, la tension était toujours vive, avec le sentiment que le pire – analysé rétrospectivement comme une tentative de coup d’Etat – était passé. « La démocratie a tremblé, mais elle a gagné », répétait-on à Washington.

La campagne pour les élections de mi-mandat du 8 novembre a refroidi cet optimisme. Le pays est toujours divisé. Les membres du Parti républicain, à de rares exceptions près, se sont rangés du côté de sa faction “Maga” (“Make America Great Again”, le slogan de Donald Trump, devenu un symbole de l’extrême droite américaine). Malgré l’exclusion du milliardaire des réseaux sociaux, la circulation de “fake news” ne s’est pas arrêtée. Les candidats républicains au Congrès ont partagé plus de liens vers des sources d’information peu fiables sur Facebook cette année qu’en 2020, selon le Center for Social Media and Politics de l’Université de New York.

Surtout, le “gros mensonge” (“le gros mensonge” qui dit que l’élection de 2020 a été volée) s’est installé confortablement dans les esprits. Donald Trump, qui n’exclut pas une re-candidature en 2024, continue d’en faire la promotion. Environ 70% de ses partisans républicains le croient. Et cela est devenu monnaie courante chez les candidats républicains de mi-mandat, des politiciens qui ont été légitimés en étant élus aux primaires. Ces personnes, à la fois candidats et sympathisants, sont aujourd’hui surnommées aux États-Unis les “négationnistes des élections”.

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Sur le chemin de la victoire

Selon le décompte du Washington Post, la plupart des candidats républicains au Congrès ou à des postes clés dans leurs États contestent ou remettent en cause la légitimité des résultats en 2020. Le journal évalue le nombre à 291 sur 569 candidats, soit 51 %. Le New York Times a mené une étude qui conduit à des résultats encore plus spectaculaires.

Pour certains républicains qui se présentent dans des États clés, comme le candidat au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Doug Mastriano, cela pourrait être préjudiciable. Cet ardent supporter de Donald Trump n’a pas hésité à affréter des bus de cheerleaders jusqu’au Capitole le 6 janvier 2021. Il ne reconnaît pas la victoire de Joe Biden et a même laissé entendre que s’il est élu gouverneur, il ne cautionnera pas une éventuelle victoire démocrate en 2024. Dans cet État indécis, dans lequel Donald Trump a gagné en 2016 et Joe Biden en 2020, des opinions aussi extrêmes ont dissuadé de nombreux électeurs modérés. En conséquence, Doug Mastriano est à la traîne de son rival démocrate Josh Shapiro dans les sondages.

Cependant, la majeure partie de “l’argent des votes” de cette année est sur le chemin de la victoire, selon un calcul du Washington Post. Et certains sont des stars potentielles. “En Arizona, la candidate au poste de gouverneur Kari Lake, ancienne animatrice de télévision, est plus populaire auprès des électeurs que Doug Mastriano en Pennsylvanie. Elle a une chance de gagner”, note J. Miles Coleman, cartographe politique et co-éditeur de Sabat’s Crystal Ball bulletin. , l’outil de prédiction électorale de l’Université de Virginie. Idem dans le Wisconsin pour le très extrême Ron Johnson, candidat au Sénat. “Il est le favori et pourrait être réélu.”

Défi en vue le 8 novembre

Lisa Bryant, responsable du département de sciences politiques de la California State University à Fresno et spécialiste des élections, tente de garder la tête froide : « Je vais vous donner ma vision optimiste des choses. Il se peut que ces élus comprennent comment fonctionnent réellement les élections, avec des règles précises à suivre et se rendre compte qu’ils croyaient à un mythe fondé sur la désinformation. Cependant, l’universitaire admet qu’il s’agit d’une lecture pessimiste de la situation.

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De nombreux experts s’inquiètent des conséquences de la présence de ces « fonds de vote » sur la santé déjà fragilisée de la démocratie américaine. A court terme, on peut s’attendre à des contestations répétées des résultats par les perdants en ce mois de novembre. Le Washington Post a interviewé des candidats républicains dans des courses serrées pour le poste de gouverneur ou de sénateur. Une douzaine ont refusé de dire s’ils accepteraient le verdict de l’élection. Ce climat de méfiance est renforcé par une armée de partisans formés par des réseaux pro-Trump comme le Conservative Partnership Institute, qui se préparent à surveiller le déroulement de l’élection. Le personnel électoral craint l’intimidation.

A moyen terme, l’arrivée massive de ces “fonds électoraux” au Congrès à partir de janvier prochain sera synonyme de deux années tumultueuses à Washington. Si la Chambre des représentants passe du côté républicain avec une forte présence “magique”, alors la question du leadership se posera. Qui deviendra le “speaker”, le patron de la majorité ? C’est cette personne qui sera à la tête de la chambre en 2024, année de la prochaine élection présidentielle, dont une nouvelle contestation du résultat ne peut être exclue.

Chaos en 2024 ?

Cette année 2024 promet vraiment sa dose de chaos. Si la course est serrée dans certains États, que fera alors “l’argent des votes” pour être élu en 2022 ? Les secrétaires d’État – un poste gouvernemental dans divers États américains, à ne pas confondre avec le poste de chef de la diplomatie au niveau fédéral – auront le contrôle de l’organisation du vote et des éventuels recomptages. Les gouverneurs pourront confirmer ou non le verdict des urnes. “En Arizona, la républicaine Kari Lake a fait du refus de Joe Biden une victoire en 2020 une grande partie de sa campagne. Si une démocrate remportait la présidence de l’Arizona, approuverait-elle le résultat?” demande J. Miles Coleman.

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Quant à ceux qui disposent de la majorité dans les parlements locaux, ils pourraient être tentés de mettre en œuvre le scénario voulu par Donald Trump en 2020 : rejeter, s’ils n’aiment pas, l’élection populaire et dresser leur propre liste électorale. Le président. En Géorgie, en Arizona et au Michigan, trois États où le vote en 2020 a été mouvementé, la part de ces “fonds de vote” sur les listes est particulièrement importante, comme le souligne le Washington Post.

Pippa Norris, professeure associée de politique comparée à la Kennedy School of Government de l’Université de Harvard et fondatrice de l’Electoral Integrity Project, ne cache pas son inquiétude : « La seule raison pour laquelle l’élection présidentielle de 2020 a été un succès est que les responsables républicains ont pris leurs responsabilités et ont respecté la loi. – par exemple en Géorgie. Ils ont annoncé les résultats et la justice les a soutenus. Si « l’argent des votes » devient des secrétaires d’État en charge des élections et exerce leur pouvoir de manière partisane, alors nous nous retrouverons avec des résultats discutables. Tout cela prend un ou deux États clés dans ce cas, et personne ne sera d’accord sur les résultats du vote. ce que nous avons vu le 6 janvier 2021, nous sommes donc confrontés à un problème fondamental pour les deux prochains cycles électoraux. Et c’est le truc, ça ne m’empêche pas de dormir la nuit.(…) J’ai l’impression qu’on est sur le Titanic f droit vers l’iceberg. Tout le monde le voit, cet iceberg. Tout le monde sait ce qui va se passer, mais il n’y a pas de retour en arrière.”

À long terme, les fondements démocratiques du pays sont en jeu. Si les élections sont constamment contestées ou biaisées par un parti qui n’accepte pas le changement politique, la confiance dans la légitimité du système est détruite. Et si la démocratie la plus forte du monde faiblit, d’autres risquent de souffrir également.

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