Coupe du monde de Rugby à XIII : les “gros” sont déjà au rendez-vous

Avant Tonga – Pays de Galles lundi soir et Papouasie-Nouvelle-Guinée – Îles Cook demain, la deuxième journée a permis aux trois qualifiés de leur groupe de sceller leur billet pour les quarts de finale. Les Tonga devraient rejoindre les “grands” ce soir.

La 16e Coupe du monde de l’histoire qui a débuté le 15 octobre a dévoilé les quinze premiers matches des trente et un matchs programmés jusqu’à la finale à Old Trafford le samedi 19 novembre. Sans surprise, les trois “grands” ont inscrit leur participation aux quarts de finale. L’Australie (vendredi), l’Angleterre et la Nouvelle-Zélande (samedi) ont confirmé leurs billets. Les Tonga devraient les suivre lundi soir en cas de succès contre le Pays de Galles.

En revanche, l’Ecosse, le Pays de Galles (en cas de défaite lundi soir) et les deux nouveaux venus au Mondial, la Grèce et la Jamaïque pourront réserver leurs billets retour, avant de disputer leur dernier match.

Bande 4

L’Australie (126 points) et l’Angleterre (102) ont impressionné les observateurs. Les Kangourous, malgré seulement quatre matchs en quatre ans, ne manquent pas d’automatisme et se présentent comme les dignes successeurs de leur sacre. L’ailier Josh Addo-Carr a déjà marqué six essais en deux matchs. La confirmation est également pour les Tonga pour le futur pilier des Dracs Siosua Taukeiaho et la Nouvelle-Zélande pour l’ouvreur Joseph Manu. L’Angleterre emmenée par Sam Tomkins, vainqueur de la France (42-18) est prête, pour le rendez-vous de “lui” avec l’histoire et l’ambition de devenir enfin champion du monde pour la première fois. Il est difficile de dire si l’anglais était au niveau des Australiens, la terre parlerait. Mais l’entraîneur a profité du signal d’avertissement envoyé contre Benjamin Garcia et les siens pour en prendre acte. “Je ne suis pas en colère”a affirmé Shaun Wane, « mais je sais juste que nous pouvons faire mieux. Je suis déçu parce que je pensais que dans les vingt premières minutes nous étions incroyables et dans les vingt dernières minutes nous étions un peu en retard, mais je ne veux pas rabaisser la France. Je sais qu’ils seront bons et qu’ils nous mettront au défi, mais je sais aussi à quel point nous pouvons nous améliorer.”a-t-il déclaré.

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Quatre autres billets à offrir

Les Fidji et le Liban devraient se qualifier. Une victoire des Fidji samedi face à l’Ecosse suffirait. De même pour le Liban de Michael Cheika qui doit s’imposer face à la Jamaïque dimanche. Cheika, l’entraîneur libanais, sera alors confronté à un vrai problème. C’est-à-dire accompagner ses hommes en quart de finale le 4 novembre et en même temps faire les préparatifs, Angleterre – Argentine (qui est son entraîneur) le dimanche 6 novembre à Twickenham. Mais sur le XV cette fois et dans le cadre de la tournée d’automne. Dans le groupe D, la rencontre prévue ce mardi soir à Warrington, entre la Papouasie-Nouvelle-Guinée devrait faciliter le chemin des quarts de finale pour le vainqueur.

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Quartier ou avion ?

Enfin, la dernière qualification sortira du duel Samoa – France dimanche. “Nous avons joué contre l’Angleterre il y a 12 mois et j’ai pu voir une grande amélioration”a déclaré Laurent Frayssinous avant d’ajouter : “Si nous continuons à construire et à apprendre – nous avons appris quelque chose samedi – nous irons aux Samoa pleins de confiance car je pense que nous méritons d’être reconnus après nos deux derniers matchs”. Si “gros” est là, le seul à exclure est l’adversaire des Bleus. Attendez-vous à ce que la seule surprise de cette phase de groupes vienne dimanche à partir de 18 heures à Warrington.

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En direct de Bolton : reprise ce mardi pour les joueurs
Les joueurs ont bénéficié de deux jours et demi de repos après la défaite de samedi contre l’Angleterre à Bolton. Des soins étaient organisés le dimanche matin, mais il n’y avait pas de terrain. “L’objectif est qu’ils fassent émerger leurs idées et leurs réflexions après toutes les informations et les efforts qui leur sont demandés depuis bientôt trois semaines”, a expliqué l’entraîneur des Bleus, Laurent Frayssinous. Les coachs ont travaillé dimanche pour préparer des retours vidéo qui seront proposés aux joueurs aujourd’hui à 13h. Ce matin, le staff technique passera en revue et confirmera la stratégie et le plan de match de Samoa – France dimanche (18h) à Warrington. Les joueurs se qualifieront pour une séance de musculation à l’Université de Bolton à partir de 14h30, avant la séance de pitch à la “Bolton School”. Les préparatifs du dernier match de poule ont évidemment commencé hier.

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