Delino DeShields révèle pourquoi il portait ses bas si haut

Il fut un temps, au début des années 1990, où de nombreux jeunes joueurs de baseball à travers le Québec levaient leurs chaussettes un peu plus haut et disaient : « Je suis Delino DeShields ».

L’ancien joueur des Expos, qui est l’un des plus populaires de l’équipe, sera dans la région de Montréal ce week-end pour un spectacle de collection par l’intermédiaire du groupe Expos Fest.

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“Il ne s’agit pas de créer un style pour moi, d’être à la mode ou quoi que ce soit, a révélé DeShields, lors d’un généreux entretien téléphonique avec “Le Journal”. Je porte mes chaussettes plus hautes car c’est ma façon de remercier ceux qui m’ont donné envie de jouer au baseball. C’est une façon de rendre hommage à des joueurs d’une autre époque comme Jackie Robinson ou Satchel Paige, des légendes qui ont joué dans les Negro Leagues.

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DeShields, maintenant âgé de 53 ans, s’est dit ravi de revenir à Montréal pour la première fois depuis la fin de sa carrière dans les ligues majeures de baseball.

“Montréal reste un endroit spécial pour moi”, a déclaré le natif du Delaware, qui vit maintenant dans la région d’Atlanta. J’étais un jeune homme à l’époque, au début de la vingtaine, et mon séjour à Montréal m’a ouvert les yeux. Je n’avais jamais quitté les États-Unis avant de devenir un joueur des Expos.

Surpris de quitter l’Expo

L’ancien no 4, qui jouait au deuxième but, a vu son mandat à Montréal prendre fin brusquement après sa quatrième saison avec l’équipe, le 19 novembre 1993, lorsqu’il a été échangé aux Dodgers de Los Angeles en retour. un jeune lanceur prometteur nommé Pedro Martinez.

“Ce fut un choc pour moi, connaissant DeShields, qui avait alors 24 ans. Je pense que je serai un joueur des Expos pour le reste de ma vie. J’étais déçu, surtout parce que je sentais que 1994 allait être notre année pour gagner avec Larry Walker, Marquis Grissom, Moises Alou, Wilfredo Cordero et tous les autres.

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Bien que le commerce impliquant DeShields ne plaise pas à la plupart des fans des Expos à l’époque, les fans ont rapidement adopté Martinez. Pendant ce temps, chez les Dodgers, l’homme surnommé “Bop” avait rejoint une autre équipe qui, au moment du conflit de travail en 1994, était également au sommet de sa division, quoique avec un bilan moins brillant que les Expos.

« À mes yeux, il ne fait aucun doute que les Expos étaient la meilleure équipe en 1994. Maintenant, que va-t-il se passer le reste de la saison ou en séries éliminatoires ? Nous avons aussi de bons joueurs avec les Dodgers. Il y a Brett Butler, Mike Piazza… Nous ne le saurons jamais.”

Poutine devant les yeux

De 1990 à 2002, DeShields jouera pour cinq équipes, terminant sa carrière avec le St. Louis Cardinals, Baltimore Orioles, puis Chicago Cubs. Jusqu’au début du mois, il était également membre du personnel d’entraîneurs des Reds de Cincinnati.

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“J’ai perdu cet emploi avec les Reds, mais je suis convaincu que je travaillerai quelque part dans le baseball en 2023”, a déclaré l’ancien joueur des Expos. Ce qui est important pour moi, c’est que j’aime travailler pour avoir une influence positive sur les plus jeunes.

Cela rappelle l’époque où les enfants du Québec commençaient à rêver en portant leurs chaussettes de baseball un peu plus haut… Au fil des ans, DeShields affirme n’avoir jamais oublié Montréal. Il s’est aussi promis de manger une bonne poutine dans les prochains jours.

– En plus de Delino DeShields, deux autres anciens joueurs des Expos, Al Oliver et Dave Cash, seront au 2890 boulevard Dagenais Ouest à Laval, samedi et dimanche entre 11 h et 12 h 30, dans le cadre de « L’Anti-Expo : Exposition de collectionneurs.

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