FAIT DU SOIR Alcide ou la vie d’une maison d’édition qui a du sens

Les maisons d’édition connaissent également une forte croissance. Inflation ou matières premières, le livre est en crise mais Alcide, la maison Nims aux reflets régionaux, sort des livres magiques qui vous emmènent à travers l’histoire locale vers une nouvelle consommation littéraire. Entretien avec Yann Cruvelier, producteur et réalisateur d’Alcide.

Yann Crouvelier, directeur des éditions Alcide à Nîmes (archives photos Anthony Maurin).

Objective Guard : Alcide n’est pas à l’abri de la crise actuelle, quelles sont les plus fortes hausses de prix ?

Yann Crouvelier : Le principal problème est l’économie carbone des opérations papier, colle, gaz… Nous ne pouvons pas payer toute la croissance des livres que nous vendons et je n’aime pas courir après les subventions. Les temps sont durs, mais nous avançons comme toujours.

Pourtant, vous avez été actif cette année.

En 2022, l’année a été relativement bonne jusqu’au deuxième trimestre. L’été, comme partout ailleurs, a été aléatoire, erratique et les gens ont acheté moins de livres après le covid. Nous avons également cinq rééditions d’André Chamson, car l’idée principale est de faire vivre cet héritage littéraire encore très actuel et fort. Chez Chamson, il y a toujours de la matière, de la réflexion, de l’écriture littéraire originale et du grand langage. Grâce à l’association qui veille à ses droits et promeut l’œuvre, nous parvenons à lui redonner vie.

Chamson est tellement inspirant pour Alcide !

Quand j’ai fait Alcide, Chamson m’intéressait beaucoup. Son histoire, son discours à l’Assemblée du Désert en 1935… dit tout ce qui se passe et son analyse est juste. En plus, ça marche ! J’aimerais voir ses écrits rester, tous toujours d’actualité, 100 ans plus tard.

L’histoire commence à devenir belle et longue !

On a commencé en 2004 mais c’est en 2006 qu’Alcide a vraiment eu son premier succès. Nous réalisons des livres régionaux sur l’histoire, mais aussi des livres photo. En fait, nous faisons beaucoup mais je ne veux pas me répéter. Pour le dernier livre, Les Huguenots, tout est différent et j’adore ! Nous n’avons pas fini d’élargir le spectre.

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2022 marque l’arrivée d’auteurs toujours plus contemporains…

C’est l’année de Philip Ibarras ! Avec deux livres, l’un sur les Jardins de la Fontaine et l’autre sur des photographies de vignerons. Avec le livre de photographie Cévennes de Thierry Vezon, ce qui relie les trois livres est sans aucun doute l’environnement et le changement climatique. Ce n’était pas prévu.

Alcide aime les librairies, mais tu as aussi un site internet où tu peux acheter des livres. Pourquoi

Nous vendons très peu sur le site car il n’est fondamentalement pas fait pour ça. C’est un site marchand, bien sûr, mais je préfère quand les gens visitent les librairies. Notre site est principalement utilisé pour communiquer des informations sur notre actualité. Pour nos livres régionaux, les acheteurs sont soit des touristes qui achètent localement, soit des résidents secondaires qui achètent principalement l’été et des locaux qui achètent toute l’année.

Vous avez également élargi votre audience avec de nouvelles collections au fil des ans. Parlons d’Alcide Jeunes et du reste des livres à venir.

Alcide Jeunesse est une belle création. Nous n’en sortons que deux ou trois par an car nous voulons continuer à travailler uniquement avec le dessinateur et graphiste Frédéric Cartier-Lange. Il est très cool, très intéressant, curieux de tout et aime travailler en équipe car ses dessins sont complétés par les écrits des historiens. Je veux défendre ces livres. Début 2023 sortira un livre sur les arènes de Nîmes et, peu après, un autre sur Modstein.

Et les livres ne sont pas réservés qu’aux enfants…

Ce n’est pas enfantin, mais tout le monde n’aime pas forcément lire un livre de 400 pages ! C’est très pertinent, le texte est simple mais pas simple car l’idée peut être complexe. Ces livres incitent à la réflexion et le dessinateur échange avec l’historien au fur et à mesure que celui-ci lui donne des documents sur lesquels travailler. Enfin, le livre doit présenter une réalité historique aussi fidèlement que possible.

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Y a-t-il d’autres nouveautés à prendre en compte en 2023 ?

La bande dessinée nous intéresse depuis longtemps et les deux scénaristes, issus du cinéma, sont tombés amoureux des écrits d’André Chamson. 2023 marquera le 40e anniversaire de sa disparition et nous connaissons la bande dessinée depuis un certain temps, donc quelque chose va se passer. Je veux un livre de bonne qualité donc c’est plus long à faire et le coût du papier change constamment… il y a toujours des choses à faire. Depuis la création d’Alcide, j’ai la même satisfaction quand on participe au partage du savoir des gens à travers les livres, mais j’ai toujours ressenti la joie du lecteur, le beau papier, la belle couverture, la belle police…

La dernière parution de l’année a été une vraie surprise : Les Huguenots de Samuel Bastide a créé un véritable émoi auprès de ses lecteurs.

L’idée était de surprendre par la beauté, par l’impact visuel, et ça revient à tout ce qu’on a dit et tout ce qu’on a envie de faire. Ça donne aussi une idée. Bastide était un conteur remarquable, il avait un talent pour le conte. Le livre est plaisant et l’histoire est structurée avec Chabrol donnant sa parole d’historien, ses contrepoints. Bastide était un autodidacte mais a fait beaucoup de recherches approfondies avant de se lancer dans ses conférences illustrées. On le comprend dans la biographie qui conclut le livre Les Huguenots. Nous comprenons pourquoi et comment cette personne a fait tout cela. Tout est hyper-documenté mais il fallait faire la lumière sur un historien comme Chabrol.

Tout est travaillé dans l’intérêt de l’objet du livre, sans nuire à la compréhension ni gêner la lecture, bien au contraire.

Oui, la couverture est innovante. Nous avons voulu rappeler une projection d’images comme le faisait Bastide en son temps. Frédéric Cartier-Languay, qui s’est occupé de la couverture, a fait un travail formidable, c’est une confrontation dans le meilleur sens du terme. Le livre ne s’adresse pas seulement aux protestants, il est beaucoup plus large. La façon dont cette histoire est présentée, cette histoire populaire, est communiquée à tous. 60 ans plus tard on peut faire la même chose, mais on s’est vraiment intéressé à la façon dont Samuel Bastide réussissait à communiquer des émotions à travers des ombres chinoises, des silhouettes. Il y a plus de 200 images qui étaient toutes sur des plaques de verre. Au total, il y en a plus de 2 400 sur presque tous les sujets.

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Pouvons-nous voir plus d’œuvres dans ce style?

C’est une autre façon de transmettre l’histoire, de la redécouvrir, c’est inédit et, encore une fois, c’est possible car l’association dépositaire de l’oeuvre de la Bastide veut la mettre en valeur. Aujourd’hui encore nous faisons des recherches et je pense que ce genre de livre peut marquer la communauté protestante mais pas seulement.

Une petite partie des livres d’Alcide (archive photo Anthony Morin)

Et de voir les scénaristes d’Alcide se retrouver au cœur d’une soirée ?

Il serait intéressant d’organiser un jour une conférence à plusieurs voix qui soulignerait un thème commun. Par exemple pour 2022, on peut facilement parler du changement climatique avec des yeux complètement différents. Elle sera régionale mais elle traversera aussi les frontières…

Pensons aussi à la période des fêtes qui approche à grands pas. Quels livres conseillez-vous pour des cadeaux personnalisés ?

2022 aura été bonne si Noël a été bon ! Moi, j’aime beaucoup les livres sur les portraits de vignerons du Languedoc par les frères Ibars, sur les Cévennes avec des photographies de Thierry Vezon ou sur les Huguenots sans oublier la collection Alcide Jeunesse de Samuel Bastide. Ensuite, on a toujours les livres qui parlent de l’histoire de Nîmes, il y en a beaucoup, mais aussi Thierry Vezon dont les photos sont vraiment superbes !

Le site d’Alcide. Il y aura une conférence à la Maison du Protestantisme autour du livre Les Huguenots le 7 décembre à 18h en présence de deux auteurs, Jean-Paul Chabrol et Daniel Travier.

Antoine Morin

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