Grand Prix d’Abu Dhabi | Max Verstappen (Red Bull) n’était pas prêt à tout pour aider Sergio Pérez : “Est-ce loyal ?”

Red Bull a raté un dernier but record de la saison. Dimanche, Max Verstappen a remporté sa 15e victoire en une saison, une nouvelle référence statistique, même si l’on peut toujours affirmer que le calendrier en constante évolution y était pour beaucoup. Le Néerlandais a profité des 22 épreuves au programme de 2022 pour effacer Michael Schumacher et Sebastian Vettel du plateau, auteurs de 13 victoires, respectivement en 2004 (18 courses) avec Ferrari et 2013 avec Red Bull (19 courses). Dès lors, le double champion du monde n’a pas dépassé le ratio des deux joueurs allemands.

“C’était une super coursecommentait tranquillement Max Verstappen, à l’arrivée, au micro du champion du monde 2009, Jenson Button. Tout dépend de la gestion des pneus, et je pense que nous l’avons bien géré. Je gère bien le “modéré”, il faut maintenir le “dur” du début à la fin. Ravi de gagner à nouveau ici. Cette 15e victoire est formidable. Ce fut très agréable de travailler avec toute l’équipe, pour arriver à ce résultat. Nous savons qu’il est difficile de le reproduire. On va essayer de redonner la motivation nécessaire pour attaquer 2023.”

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Leclerc : “On a fait une course parfaite, avec beaucoup de pression”

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Leclerc a menti à Pérez

Max Verstappen a couru 58 tours, pas son coéquipier Sergio Pérez. Le Mexicain est parti à la deuxième place, visant à déloger Charles Leclerc (Ferrari) de la deuxième place du championnat du monde. Il n’a jamais terminé vice-champion du monde, et aucun deuxième pilote de Milton Keynes n’a assuré un doublé dans l’histoire de l’écurie arrivée en Formule 1 en 2005, et cela n’arrivera pas cette fois. Car il a un peu tout contre lui : l’excès de confiance, le trafic et enfin ne pas avoir le soutien de son chef !

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D’abord, Sergio Pérez était un peu perdu en stratégie, par la faute de son camp, confiant une fois de plus d’avoir un avantage sur les Reds en termes de gestion du caoutchouc. Dès l’entraînement, il a pris la précaution de garder deux sets de Pirelli “durs” dans son sac pour la course, prévue en deux étapes. “soft” est exclu de l’équation car sujet à dégradation à haute vitesse, le plan est simple : démarrer en “medium” et boucler les deux relais suivants en “hard”.

Chez Ferrari, Charles Leclerc a fait les mêmes calculs, tout comme ses coéquipiers et les pilotes Alpine. La surprise a donc été grande chez Red Bull lorsque Xavier Marcos a annoncé au Monégasque, au 33e tour, qu’il devait suivre la stratégie inverse de son rival. Evidemment, le pilote du F1 75 n°16 n’a pu faire qu’un seul arrêt. Une chose impossible pour Sergio Pérez, peut-être trop confiant en lui-même, et en tout cas pas assez prudent.

Une bataille coûteuse contre Vettel et Hamilton

Il s’était déjà arrêté tôt pour son premier arrêt au stand (au 16e tour, six tours devant Leclerc), et son deuxième arrêt au 33e tour, rendu obligatoire compte tenu de l’état de ses pneus (“durs”), lui a fait chuter. Amorçant une remontée délicate, une mauvaise position dans le trafic, il a dû rater un tour ou deux pour s’attaquer à la Ferrari n°16.

“Comme ça lahsoupira-t-il chaleureusement. Parfois stricte. Enfin, je dois être heureux. Nous avons tout donné. Je reviendrai certainement plus fort l’année prochaine. J’ai un peu souffert avec ce pneu cette saison, c’était un peu plus difficile à gérer en course. C’est quelque chose qui doit être corrigé l’année prochaine. Cela nous rendra plus forts.”

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En fait, “Checo” s’est retrouvé plusieurs fois hors du temps dans cette course, et a fini par en payer le prix. Après son premier arrêt au stand, il est revenu en piste derrière Sebastian Vettel (Aston Martin) et a pris un tour pour le dépasser, puis ce n’était pas aussi facile que prévu dans le trafic. Au 44e tour, à 14 tours de la fin, il perd beaucoup d’énergie – et deux tours – derrière Lewis Hamilton (Mercedes) pour la troisième place.

Conseils pour Pérez… et Leclerc

“Je pense que Checo a trop poussé (dans son premier relais) et c’est pourquoi nous l’avons appelé au stand plus tôt que prévu”, analyse Helmut Marko, sur Sky Sports. Mais, selon le conseiller autrichien de Red Bull Racing, c’est la bagarre avec la #44 W13 qui a utilisé sa dernière chance. “C’est sur le dépassement d’Hamilton que Pérez a perdu du temps. Sinon, cela aurait suffi”, évalue l’ancien pilote de Formule 1 et vainqueur des 24 Heures du Mans. Et avoue s’être fait surprendre par les Reds, ajoutant : “Nous sommes surpris que Ferrari ne se soit arrêté qu’une seule fois avec Leclerc. Ce n’était pas dans nos plans.”

Et puis, principale déception de Sergio Pérez, Max Verstappen ne l’a pas aidé dans cette course. Et pas seulement à contrecœur. En roulant devant, le joueur de Batavia a voulu aider son coéquipier, à défaut de performer concrètement en piste. “Mes pneus sont bons. Dites à Checo qu’il peut attaquer fort !”, a lancé “Super Max” sur les ondes. En entendant cela, Ferrari s’est aussi empressé de faire passer un message à Charles Leclerc, du coup moins inquiet de son grip “dur”, chaussé au 21e tour.

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Verstappen n’était pas prêt à retenir Leclerc

Et puis, Max Verstappen est sorti de la sortie dont il avait le secret, prouvant que la polémique du Grand Prix de Sao Paulo, n’a pas vraiment été résolue. Car il n’arrêtera pas Charles Leclerc si ce dernier le suit et tente de le dépasser. “Ce sera une décision compliquée. On ne veut pas finir comme ça… On pourrait probablement bloquer, mais est-ce juste ?s’est-il demandé, dans un communiqué rapporté par motorsport.com. Je ne pense pas que ce serait la meilleure façon de terminer ce championnat du monde et de terminer la saison comme ça.”

Le double champion du monde a ajouté qu’il avait l’impression que Pérez allait rattraper Leclerc et le dépasser, mais il a perdu du temps entre Pierre Gasly (AlphaTauri) et Alexander Albon (Williams), dans une bagarre. Dans le clan Red Bull, tout le monde n’est clairement pas prêt à tout tenter pour aider le Mexique. Ce qui veut aussi dire ce qu’il pense en débordant ses “coéquipiers” français.

Au final, cette fin convient toujours à Christian Horner. “Tout le mérite revient à Charles pour sa saisona déclaré le directeur de l’équipe Red Bull. Il a couru brillamment, très proprement face à nos deux coureurs.” Le Monégasque était en effet vice-champion du monde d’une manière dont Sergio Pérez ne pouvait pas être fier.

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