Internet. Un site qui a escroqué plus de 200 000 personnes démantelé dans une opération internationale

Un site Web utilisé par des fraudeurs pour obtenir de l’argent et accéder à de vastes comptes bancaires a été démantelé lors d’une opération internationale cette semaine, ont annoncé jeudi Scotland Yard et Europol. Le total des dégâts dans le monde dépasse les 100 millions de livres sterling (115 millions d’euros) et 142 suspects ont été arrêtés, a annoncé Europol, l’agence de coopération policière de l’Union européenne (UE).

Cette opération internationale dirigée par le Royaume-Uni a impliqué des services de police dans plusieurs pays de l’UE, ainsi qu’en Australie, aux États-Unis, au Canada et en Ukraine. Selon Scotland Yard, il s’agit de la plus grande opération anti-fraude jamais menée par la police britannique.

Le site iSpoof ferait plus de 200 000 victimes

Plus de 100 personnes ont été arrêtées rien qu’en Grande-Bretagne, principalement pour fraude. Parmi eux figure l’organisateur présumé du site iSpoof, Teejai Fletcher, 34 ans, qui a été inculpé et placé en garde à vue. D’autres suspects identifiés dans le pays ont été signalés aux services d’enquête aux Pays-Bas, en Australie, en France et en Irlande.

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Le nombre de victimes potentielles ciblées est supérieur à 200 000, et selon la police londonienne, les dégâts en Grande-Bretagne s’élèvent à eux seuls à des dizaines de millions de livres.

Les dommages moyens signalés sont estimés à 10 000 £ (11 600 €), avec un total de 48 M £ (55 M €) au Royaume-Uni.

Cette opération de grande envergure a été menée en coopération avec Europol, l’Agence européenne de justice Eurojust et le FBI. Des serveurs informatiques ont été fermés aux Pays-Bas et en Ukraine.

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10 millions d’appels dans le monde

Le site Web iSpoof permettait aux criminels de se faire passer pour des représentants de grandes banques en affichant des numéros de téléphone fiables (banques, bureaux des impôts ou autorités gouvernementales) pour obtenir de l’argent ou des mots de passe par téléphone ou par SMS.

Les escrocs qui utilisaient le site étaient payés en bitcoins, entre 150 £ et 5 000 £ selon le service. Au cours de l’année qui s’est terminée en août dernier, 10 millions d’appels ont été passés dans le monde, environ 40 % aux États-Unis, un tiers au Royaume-Uni.

“L’exploitation de la technologie par des criminels organisés est l’un des plus grands défis… du 21e sièclee siècle », a souligné le nouveau chef de la police de Londres, Mark Rowley. “Avec le soutien de nos partenaires au Royaume-Uni et à l’international, nous réinventons la façon dont nous enquêtons sur la fraude”, a-t-il ajouté dans un communiqué, saluant la neutralisation du site, qui “a permis à des fraudeurs d’escroquer massivement des innocents”.

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Helen Rance, responsable de la cybercriminalité à la police de Londres, a souligné qu'”en supprimant iSpoof, nous avons empêché de nouveaux crimes et empêché les fraudeurs de cibler de futures victimes”. “Nous avons vos coordonnées et nous travaillons dur pour vous trouver où que vous soyez”, a-t-elle déclaré aux utilisateurs du site.

Ces arrestations “signifient aux cybercriminels qu’ils ne peuvent plus se cacher derrière leur anonymat international perçu”, a déclaré Catherine de Bolle, directrice générale d’Europol.

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