Jeux vidéo : le géant américain Blizzard va se retirer de Chine – Économie



Le géant américain du jeu vidéo Blizzard Entertainment a annoncé qu’il suspendrait la plupart de ses opérations en Chine en raison du non-renouvellement d’un accord avec son partenaire local historique sur le plus grand marché du monde.

Le groupe californien, à l’origine de séries de jeux à succès tels que « World of Warcraft », « Overwatch » et « Diablo », est présent en Chine depuis 2008 grâce à une collaboration avec le géant chinois de l’Internet NetEase.

Vente reportée

Les contrats actuels entre Blizzard et NetEase courent jusqu’en janvier 2023. Mais Blizzard a indiqué que les deux groupes “n’ont pas trouvé d’accord” pour poursuivre leur partenariat en Chine.

“Nous suspendrons la vente dans les prochains jours et les joueurs chinois recevront bientôt des informations détaillées”, a ajouté Blizzard dans un communiqué mercredi.

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Les titres ne sont pas “mis à jour”.

NetEase a confirmé que “de nombreux titres Blizzard” ne seront “pas mis à jour”, tels que “World of Warcraft”, la série “Starcraft”, “Hairstone”, “Warcraft”, “Reforged”, “Storm Heroes”, “Overwatch” et “Diablo”.

Les actions NetEase ont perdu plus de 9% à la clôture de la Bourse de Hong Kong jeudi.

Les pourparlers n’ont pas abouti car les deux parties n’ont pas trouvé d’accord “compatible avec les principes de Blizzard et son engagement envers les joueurs et les employés”, a précisé l’éditeur de jeux vidéo, sans plus de détails.

Tristesse dans les réseaux

La nouvelle a suscité des réactions émotionnelles sur Weibo, l’équivalent chinois de Twitter.

Selon Daniel Ahmed, analyste chez Nico Partners, de nombreux gamers nés dans les années 1980 et 1990, qui ont grandi en jouant aux jeux de Blizzard Studios, et des gamers plus jeunes qui ont découvert la marque sur leurs smartphones, ont exprimé leur frustration.

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Blizzard a remercié ses fans pour “leur amour et leur soutien”, et a promis de “vous apporter nos jeux à l’avenir”.

“Pas la première fois”

Daniel Ahmed a noté : “Ce n’est pas la première fois que ce type de tempête (attaque) se produit en Chine”.

Les entreprises étrangères ont besoin d’une licence des éditeurs chinois pour commercialiser leurs jeux en Chine. La société mère de Blizzard, Activision Blizzard, distribue sa franchise “Call of Duty” via le conglomérat chinois Tencent, leader mondial des jeux vidéo en termes de revenus.

Les jeux vidéo dans le collimateur des autorités

La rupture entre Blizzard et NetEase intervient alors que le géant chinois de l’industrie se développe à l’étranger, rachetant des studios prometteurs ou des participations dans de grands éditeurs en Europe.

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Les jeux vidéo, qui représentent une importante manne financière en Chine, sont dans la file d’attente des autorités depuis l’an dernier.

Des restrictions sont ainsi imposées aux moins de 18 ans, avec une limite d’exercice de trois heures par semaine pour les jeux en ligne, afin de lutter contre l’addiction chez les mineurs.

En juillet 2021, Pékin a gelé les nouvelles licences de sortie de jeux pendant neuf mois, ce qui a pesé lourdement en faveur du secteur. Cependant, les licences ont repris en avril et NetEase a obtenu son premier coup en septembre.



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