La construction d’installations d’énergie verte peut produire d’importantes émissions de carbone, selon une étude

Tout d’abord, la mauvaise nouvelle : rien n’est gratuit. Le passage du système énergétique mondial des combustibles fossiles aux énergies renouvelables crée des émissions de carbone, car la construction d’éoliennes, de panneaux solaires et d’autres nouvelles infrastructures consomme de l’énergie, dont une partie provient inévitablement des combustibles fossiles dont nous essayons de nous débarrasser. La bonne nouvelle : si cette infrastructure est mise en place rapidement, ces émissions diminueront considérablement, car beaucoup plus d’énergie renouvelable pour commencer signifie qu’il faut beaucoup moins de combustible fossile pour alimenter le changement.

C’est la conclusion d’une étude qui estime pour la première fois le coût de la transition verte en termes de gaz à effet de serre plutôt qu’en dollars. L’étude paraît cette semaine Actes de l’Académie nationale des sciences.

“Le message est que l’énergie est nécessaire pour reconstruire le système énergétique mondial, et nous devons en tenir compte”, a déclaré l’auteur principal Cory Lesk, qui a mené la recherche en tant que doctorant. étudiant à l’observatoire terrestre Lamont-Doherty de la Columbia Climate School. « Quoi que vous fassiez, ce n’est pas rien. Mais plus vous pouvez apporter d’énergies renouvelables au départ, plus vous pouvez fournir d’énergies renouvelables pour la transition.”

Les chercheurs ont calculé les émissions potentielles de l’utilisation de l’énergie dans l’exploitation minière, la fabrication, le transport, la construction et d’autres activités nécessaires pour construire des panneaux solaires massifs et des parcs éoliens, ainsi que des infrastructures plus limitées pour la géothermie et d’autres sources d’énergie. Des études antérieures ont estimé le coût en dollars des nouvelles infrastructures énergétiques à 3,5 billions de dollars par an d’ici 2050 pour atteindre zéro émission nette, une étude montrant qu’il atteindrait environ 14 billions de dollars pour les seuls États-Unis au cours de cette période. autre. La nouvelle étude est la première à projeter les coûts des gaz à effet de serre.

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Compte tenu de la lenteur actuelle de la production d’infrastructures renouvelables (qui devrait entraîner un réchauffement de 2,7 °C d’ici la fin du siècle), les chercheurs estiment que ces activités produiront 185 milliards de tonnes de dioxyde de carbone d’ici 2100. Il n’est que cinq. ou six années d’émissions mondiales actuelles est un énorme fardeau supplémentaire sur l’atmosphère. Cependant, si le monde construisait la même infrastructure assez rapidement pour limiter le réchauffement à 2 degrés – l’accord international actuel vise à entrer dans ce cadre – ces émissions seraient réduites de moitié à 95 milliards de tonnes. Et si un cap véritablement ambitieux consistant à limiter le réchauffement à 1,5 degré était suivi, il ne coûterait que 20 milliards de tonnes d’ici 2100, soit environ six mois d’émissions mondiales actuelles.

Les chercheurs notent que toutes leurs estimations peuvent être très faibles. Premièrement, ils ne tiennent pas compte des matériaux et de la construction requis pour les nouvelles lignes électriques ou les batteries, des produits à forte consommation d’énergie et de ressources. Ils n’incluent pas non plus le coût du remplacement des véhicules à essence et diesel par des véhicules électriques ou de l’amélioration de l’efficacité énergétique des bâtiments existants. L’étude ne porte également que sur les émissions de dioxyde de carbone, qui sont actuellement responsables d’environ 60 % du réchauffement climatique, et non sur les autres gaz à effet de serre, notamment le méthane et l’oxyde nitreux.

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D’autres impacts du passage aux énergies renouvelables sont difficiles à quantifier mais pourraient être importants. Tous ces nouveaux équipements de haute technologie nécessitent non seulement de grandes quantités de métaux de base, dont le cuivre, le fer et le nickel, mais également des éléments rares auparavant sous-utilisés tels que le lithium, le cobalt, l’yttrium et le néodyme. . La plupart des marchandises devraient probablement provenir d’endroits auparavant intacts avec des environnements fragiles, y compris la mer profonde, les forêts tropicales africaines et le Groenland qui fond rapidement. Les panneaux solaires et les éoliennes consommeraient directement de vastes zones, affectant potentiellement les écosystèmes et les personnes qui y vivent.

“Nous fixons une limite inférieure”, a déclaré Lesk à propos de l’estimation de l’étude. “La limite supérieure pourrait être beaucoup plus élevée.” Mais, selon lui, “le résultat est encourageant”. Selon Lesk, compte tenu de la baisse récente du prix des technologies renouvelables, 80 à 90 % des besoins mondiaux pourraient être installés dans les prochaines décennies, surtout si les subventions actuelles pour la production de combustibles fossiles sont orientées vers les énergies renouvelables. “Si nous prenons une voie plus ambitieuse, ce problème disparaîtra complètement. Si nous ne commençons pas à investir dans les 5 à 10 prochaines années, ce ne sont que de mauvaises nouvelles.”

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Dans le cadre de l’étude, Lesk et ses collègues ont également examiné les émissions de carbone dues à l’adaptation à l’élévation du niveau de la mer ; ils ont découvert que dans un scénario à 2 degrés, 1 milliard de tonnes de dioxyde de carbone seraient produites d’ici 2100. Là encore, cela ne représente qu’une fraction du coût de l’adaptation ; ils n’ont pas pris en compte les infrastructures de lutte contre les inondations intérieures, l’irrigation des zones potentiellement sèches, l’adaptation des bâtiments aux températures élevées ou d’autres projets nécessaires.

“Malgré ces limitations, l’ampleur des émissions de CO2 que nous voyons intégrées dans un changement climatique plus large est géophysiquement et politiquement significative”, écrivent les auteurs. “Les émissions transitoires peuvent être considérablement réduites tout en se décarbonant plus rapidement, ce qui donne une nouvelle urgence aux avancées politiques pour déployer rapidement les énergies renouvelables.”

Les co-auteurs de l’étude sont Denes Xala de l’Université de Lancaster au Royaume-Uni ; Robin Krekeler et Antoine Levesque Potsdam Institute for Climate Impact Research en Allemagne ; Sgouris Sgouridis, employé de la Dubai Electricity and Water Authority ; Kathryn Mach de l’Université de Miami ; Daniel Horen Greenford et H. Damon Matthews de l’Université Concordia, Canada ; et Radley Horton de l’Observatoire de la Terre Lamont-Doherty. Corey Lesk est actuellement chercheur postdoctoral au Dartmouth College.

Source de l’histoire :

Soumis le matériel École climatique de Columbia. Écrit à l’origine par Kevin Craik. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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