la NASA diffuse un son du plus gros impact de météorite enregistré sur la Planète rouge

Un cratère d'un diamètre d'environ 150 mètres et d'une profondeur de 20 mètres a été formé par un impact de météorite sur Mars le 24 décembre 2021.

Pour une oreille non avertie, une minute d’enregistrement n’est qu’un écho indistinct et brouillé. Pour les experts de l’espace, le son est historique. Le jeudi 27 octobre, la NASA a publié un enregistrement audio d’un tremblement de terre observé sur Mars après qu’une météorite a frappé la surface de la planète rouge le 24 décembre 2021.

Le séisme de magnitude 4 a été détecté par la sonde Insight et son sismomètre, qui a été placé sur Mars il y a quatre ans, à environ 3 500 kilomètres du site d’impact. L’occurrence de ce choc martien n’a été confirmée que pour la deuxième fois par un vaisseau spatial appelé Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). En orbite autour de la planète, il a photographié le cratère nouvellement formé dans les vingt-quatre heures suivant l’événement.

Le tableau est impressionnant : des blocs de glace ont été jetés à la surface et un cratère d’un diamètre de 150 mètres et d’une profondeur de 20 mètres a été creusé. Le plus grand vu depuis le lancement de l’orbiteur MRO il y a seize ans. Il n’est pas rare que des météores frappent Mars. “Nous n’aurions jamais pensé que nous verrions quelque chose d’aussi grand.”Ingrid Daubar, qui travaille sur les missions Insight et MRO, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse.

Météorite de 12 mètres

Les chercheurs estiment que la météorite elle-même devait mesurer environ 12 mètres, ce qui aurait provoqué sa désintégration dans l’atmosphère terrestre. “Il s’agit du plus grand impact de météorite sur Terre qui ait été entendu depuis que nous faisons de la science avec des sismographes ou des sismomètres.”a expliqué à l’Agence France-Presse les résultats de ces observations, le professeur de planétologie Philippe Lonnon, qui a participé à deux études, publiées jeudi dans la revue. La science.

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Les informations recueillies devraient nous permettre de clarifier les connaissances sur le monde intérieur de Mars et l’histoire de sa formation. La présence de glace, en particulier, est “étonnante”a noté Ingrid Daubar, également co-auteur des deux études. “C’est le point le plus chaud de Mars, le plus proche de l’équateur, où nous avons vu de la glace. »

Outre l’intérêt scientifique de cette découverte pour l’étude du climat de Mars, la présence d’eau à cette latitude peut être prouvée. “très utile” pour les futurs explorateurs, a déclaré Lori Glaze, directrice des sciences planétaires de la NASA. “Nous voulons faire atterrir les astronautes le plus près possible de l’équateur.”, dit-il, en raison de l’augmentation de la température. Cependant, la glace qui s’y trouve peut se transformer en eau ou en oxygène.

1300 “Marskak”

L’impact de la météorite était suffisamment fort pour générer des ondes de corps (se propageant dans le noyau) et des ondes de surface (traversant transversalement la croûte de la planète), permettant ainsi une étude détaillée de la structure interne de Mars. Ainsi, il a été déterminé que la croûte terrestre où se trouve Insight est moins dense qu’elle ne l’était après le site d’impact.

Comme prévu, la sonde Insight fonctionne actuellement au ralenti en raison de la poussière accumulée sur ses panneaux solaires. La connexion peut être perdue maintenant “environ quatre à huit semaines”Bruce Banerdt du Jet Propulsion Laboratory de la NASA a déclaré jeudi “triste” mais a salué le succès de la mission, qui a recensé plus de 1 300 personnes Marskak.

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Le monde avec l’AFP



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