Santé mentale des étudiants | « La pandémie a tout chamboulé »

Pendant la pandémie, la demande de soutien psychologique dans les universités a considérablement augmenté. Bien que les chiffres diminuent, davantage d’étudiants demandent encore de l’aide qu’ils ne l’étaient avant la COVID-19. L’anxiété est l’un des principaux motifs de consultation.


“Il y a eu des semaines où j’ai juste pleuré. “Je pleurais à chaque fois que j’allais à l’ordinateur”, se souvient Valérie Besset.

Avant la pandémie, le doctorat en géographie de l’Université Laval se portait bien. Son anxiété était maîtrisée. Son moral était bon.

“La pandémie a tout chamboulé”, raconte l’étudiant. Ses problèmes sont revenus avec une vengeance. Sur la recommandation du médecin de famille, il arrête ses études pendant quelques mois.

Une jeune femme est retournée à l’université cet automne, encore sous le choc de la pandémie. “Je me sens mieux, mais je ne suis pas complètement revenu”, confie l’étudiant.

Il est loin d’être le seul étudiant dont la santé mentale s’est détériorée pendant la pandémie.

À l’Université de Montréal, les demandes de soutien psychologique ont presque doublé en trois ans, passant de 1 250 demandes en 2019 à 2 340 demandes en 2022. 75% d’entre eux avaient de l’anxiété ou des symptômes comme principal motif de consultation. 55 contre % avant la pandémie.

L’établissement a récemment changé sa façon d’accepter les demandes d’aide, ce qui peut expliquer en partie la forte augmentation, a déclaré Virginie Allard-Cameus, directrice du Centre d’écoute, de santé et de psychologie des services de la vie étudiante.

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Mais le stress de l’étudiant est bien réel, dit-il. Et ça grandit même.

L’hiver dernier, son équipe a reçu 149 demandes jugées “très urgentes”, c’est-à-dire des étudiants nécessitant des soins immédiats, parfois même une hospitalisation. “C’est beaucoup. Ce ne sont pas les chiffres que nous avions auparavant”, a-t-il noté.


29 % de panique

Pendant la pandémie, « les étudiants ont dû faire face à tous les stress habituels d’un étudiant universitaire, ainsi qu’à tous les autres facteurs de stress associés à la COVID-19 », explique Lina Di Genova, directrice de l’évaluation et de la stratégie des services aux étudiants de l’Université McGill. a récemment co-écrit un rapport sur la santé mentale sur les campus.

L’étude a recueilli des informations auprès des responsables des affaires étudiantes de près de 70 universités à travers le pays concernant la santé mentale des étudiants.

Leur impression ? Ils ont signalé une augmentation de 29 % du niveau d’anxiété des étudiants depuis 2018. Et les difficultés d’apprentissage et les troubles de l’attention et de la concentration ont augmenté de 14 %.

Entre 2020 et 2021, ces experts ont noté des niveaux élevés d’épuisement professionnel pandémique chez les étudiants “liés à l’anxiété, à l’isolement social, au stress financier et au stress”. [scolaire] a grandi.”

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Une légère baisse de la demande

Cependant, la demande d’aide psychologique a commencé à diminuer. « On a encore l’impact de la vague pandémique, mais on voit qu’elle s’affaiblit », explique Louise Caro, directrice du Centre d’aide aux étudiants de l’Université Laval.

L’an dernier, son équipe a traité 3 064 demandes d’aide, soit environ “un tiers de plus” qu’en 2019. Depuis juillet, le nombre de candidatures a atteint 981.

L’Université du Québec à Montréal (UQAM) a connu une “légère baisse” de la demande ce trimestre après une croissance enregistrée au cours des deux dernières années.

Perte de motivation, anxiété, difficulté à se concentrer : malgré les retours en présentiel, de nombreux étudiants souffrent encore des bouleversements provoqués par la pandémie.

Linda avait subi des crises de panique au lycée, mais jamais de cette intensité. Essoufflement et douleurs aiguës dans la poitrine.

“J’ai quitté les examens pendant la crise sans rien écrire sur le papier”, a déclaré l’étudiant en droit de l’UQAM, qui n’a pas voulu donner son nom complet. Et la jeune femme est “encore plus déprimée” après son retour sur le campus.

« Je ne suis pas le seul à avoir des crises. “Je ne connais personne autour de moi que je ne connaisse pas”, dit Linda.

“Plusieurs étudiants ont cité la pandémie comme principale raison du conseil. Cependant, beaucoup ont signalé que le contexte de la pandémie a exacerbé des problèmes préexistants. La stigmatisation associée à la recherche d’aide semble également s’estomper, de sorte que les étudiants sont plus enclins à rechercher des services qu’auparavant », explique Bruno Collard, directeur du Département de psychologie et d’orientation de l’Université de Sherbrooke.

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Son bureau a vu une augmentation de 42% de la demande de conseils spécialisés au cours des trois dernières années. Quant aux demandes de psychothérapie (généralement constituées de huit séances), elles ont augmenté de 27 %. Dans les deux cas, ils “ont atteint des sommets historiques au cours de la dernière année”.

« J’ai toujours eu de légers symptômes d’anxiété et de dépression, mais ça s’est aggravé. C’était très difficile pour moi d’être fonctionnelle”, raconte Claudine, qui n’a pas voulu donner son nom de famille.

Un étudiant en sciences et technologies alimentaires de l’Université Laval n’a pas pu abandonner deux cours lorsque la pandémie a frappé.

Il peut passer des heures devant des problèmes de mathématiques “de l’école élémentaire” et être incapable de les résoudre, ou peut quitter la classe en panique au milieu de la leçon. Aujourd’hui, les performances de l’élève se sont améliorées, mais l’anxiété ne s’est jamais calmée.

« Je dois être très prudent pour maintenir cet équilibre. Je ne suis jamais loin d’être inquiet”, a-t-il déclaré.



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