Sérieux revers pour le mégaprojet de fusion nucléaire ITER, touché par des fissures

[Article mis à jour le 22/11/2022 à 17:36 avec les explications de Greg de Temmerman, coordinateur scientifique du projet ITER entre 2014 et 2020]

C’est un coup dur pour l’un des projets énergétiques les plus ambitieux au monde, avec des conséquences potentiellement importantes en termes de calendrier et de coût. Lancé en 2006, le vaste programme scientifique ITER, censé montrer que la fusion (l’énergie du soleil et des étoiles) pourrait un jour produire de grandes quantités d’électricité sans carbone, rencontre des difficultés. grande taille Selon un communiqué publié hier soir par l’organisation ITER. De quoi ôter l’espoir de la première fusion nucléaire à pleine puissance dans cette grosse machine expérimentale de 2035, située à Cadrach (Bochus-du-Rhône) et fruit d’une collaboration de 35 pays.

En effet, des fissures jusqu’à 2,2 millimètres de profondeur ont été identifiées dans plusieurs zones clés du tokamak, la fameuse structure en forme de beignet au sein de laquelle la fusion aura lieu. Ce dernier consiste à chauffer des isotopes d’hydrogène, de deutérium et de tritium, jusqu’à 150 millions de degrés, puis sous forme de plasma, pour libérer une grande quantité d’énergie absorbée par les parois de la chambre à vide de ce tokamak. Une réaction en chaîne qui ne produit quasiment aucun déchet, contrairement à la fission des noyaux d’uranium lourds, utilisée par toutes les centrales nucléaires en fonctionnement aujourd’hui.

Les dissipateurs de chaleur sont affectés

Seulement voilà : les défauts des cloches affectent” Boucliers thermiques et secteurs des enceintes sous vide “, précise ITER dans son communiqué. Pourtant, elle remplit une grande fonction, car elles doivent limiter le transfert de chaleur vers les zones à haute température et celles qui doivent être maintenues à très basse température. Et pour cause, la chambre à vide où la fusion aura lieu à 150 millions de degrés n’est qu’à un mètre des bobines magnétiques, dans de l’hélium liquide refroidi à -269°C pour être supraconducteur (c qui est tout à fait dit de type courant conducteur, sans résistance, donc sans perte d’énergie). Les boucliers thermiques sont des pièces revêtues d’argent situées entre ces deux secteurs, dans le but de réduire le flux de chaleur entre eux. “, fait remarquer Galerie Greg D. Timmerman, coordinateur scientifique du projet ITER entre 2014 et 2020. et préserve ainsi le système magnétique supraconducteur qui constitue le plasma.

Lire Aussi :  Le marché des cryptomonnaies remonte et les liquidations s'enchainent – Pourquoi ?

Dans le détail, ces fuites ont été découvertes lors de tests à l’hélium début novembre 2021. Bouclier thermique de récipient sous vide dans un élément » Livré par la Corée il y a un an et demi, sans qu’ITER n’en parle. Des groupes de travail ont ensuite été formés pour l’étude avec des experts provenant de divers intervenants de l’organisation. Cela a été fait Identifier la cause profonde “Concernant le problème, le communiqué de presse précise : a” Pression causée par le pliage et le soudage des tuyaux de liquide de refroidissement […] Dégradé par réaction chimique lente En raison de la présence de chlore résiduel. En d’autres termes, une faiblesse dans la conception de la fixation du tuyau de refroidissement a rendu impossible l’élimination du chlore résiduel, ce qui a entraîné ” Pression d’appel en lignes

« Une question importante [s’est alors posée] : Le problème était-il temporel, limité aux éléments testés, ou était-il systémique, affectant toutes les parties du bouclier thermique ? ITER demande dans un exercice de transparence.

Nous devons penser que le problème se fait attendre depuis longtemps », répond son directeur général Pietro Barabaschi par communiqué. Et d’ajouter que « Le risque est très élevé et les conséquences d’une fuite du panneau de protection thermique en cours de fonctionnement sont très graves Car cela ne peut pas être confirmé. Et pour cause, lors de la fameuse fusion nucléaire, la chambre à vide doit donc contenir du tritium, un élément radioactif. ” Les calculs ont été faits Pour que la structure ne se casse jamais. […] La géométrie magnétique doit être la plus parfaite possible pour confiner le plasma, car tout désalignement peut être coûteux. dit Greg DeTimmerman.

Lire Aussi :  comment connaître votre avantage fiscal ?

ITER2

Ci-dessus se trouve l’un des modules sous vide sous vide produit par la Corée, qui forme une chambre à vide en acier inoxydable dans laquelle les réactions de fusion auront lieu, et qui doit être complètement hermétique. © Juliette Rennel

Un sérieux revers pour le mégaprojet de fusion nucléaire ITER, touché par des fissures

Encore quelques années de retard

Par conséquent, le problème sera ” Un examen approfondi “, de la ” Créativité dans la conception des actions correctives ” aussi bien que ” Temps et budget Pour résoudre ce problème, il accepte. Et pour une bonne raison,” Traitez-le dans la fosse [du tokamak] Dans un modèle pré-assemblé sera très difficile », indique le communiqué. Cela signifie que ladite maquette doit être soulevée, afin de la détruire et d’effectuer des réparations.

“Nous explorons différentes possibilités, des réparations sur site à la modernisation des installations extérieures, éventuellement avec différentes options de fixation des tuyaux. Mais il n’y a aucun doute sur la nécessité de remplacer les tuyaux de refroidissement”, explique l’organisation.

Reste à reconnaître ce surcoût non anticipé, alors que la facture a augmenté depuis le début du projet, passant de 5 milliards d’euros au départ à plus de 20 milliards actuellement. dans tous les cas, “ Près de 90% du budget se fait sans argent direct, car il provient de diverses subventions de différents pays, à travers des bâtiments, des pièces et des systèmes d’installation. note Greg Timmerman.

La question principale sera donc liée au retard qui est attendu. Avant l’incident, la première opération test sans fusion, jusqu’ici prévue pour 2025 (début 2016), faisait déjà face à un retard supplémentaire d’au moins deux ans. Avec ce nouvel épisode, Il est clair que le retard se comptera alors en années dit Greg DeTimmerman. Cependant, les estimations officielles ne sont pas attendues avant mai prochain, lorsque les hauts représentants des États membres impliqués dans le projet se réuniront au sein du conseil.

Nucléaire : la Finlande doit quitter le nouvel EPR d’Olkiluoto 3 une grande partie de l’hiver