Sunna Design brille à l’international avec ses lampadaires solaires

Publié le 8 novembre 2022 à 7h19

Sunna Design prévoit d’installer 50 000 lampadaires solaires dans 12 000 villages au Togo sur deux ans. Ce contrat géant d’un montant de 40 millions d’euros a été signé par la jeune entreprise girondine fin 2020. Il est en partie financé par la France grâce à un prêt au pays du Togo et s’inscrit dans le cadre du grand plan d’électrification du pays.

Fondée en 2011 à Blanquefort, au nord de Bordeaux, Sunna Design cible principalement les marchés étrangers. L’entreprise a réalisé l’an dernier un chiffre d’affaires de 9 millions d’euros. En 2022 et aussi en 2023, son activité devrait doubler si les prévisions se confirment. Ce succès international vient de se voir décerner le prix Green Favorite dans le palmarès 2022 des entreprises exportatrices par le magazine spécialisé Moci.

Technologie brevetée

Avec 120 000 lampadaires déjà installés dans 60 pays, principalement en Afrique et aux Etats-Unis, les ventes à l’export sont dans les gènes de la jeune entreprise. Son fondateur, Thomas Samuel, un jeune ingénieur qui travaillait pour une ONG en Inde, a clairement identifié le besoin d’éclairage public dans les pays en voie de développement. La solution est l’éclairage solaire. Un panneau photovoltaïque monté en haut du mât permet de recharger la batterie le jour et d’assurer l’éclairage la nuit.

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Le fondateur de Sunna Design veut offrir à ce marché une solution fiable et robuste. « À l’époque, l’éclairage public solaire se limitait à des produits à faible coût et à durée de vie très courte. Notre approche est axée sur la fiabilité et la robustesse tout au long du cycle de vie et sur l’éclairage 365 nuits par an pendant une très longue période », résume Ignace de Prest, Président du Conseil d’administration de Sunna Design depuis 2018, tandis que Thomas Samuel préside le Conseil de surveillance.

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La jeune entreprise mise sur des produits hautement intégrés, une batterie spécifique et une électronique de pointe pour optimiser la gestion de l’énergie. Depuis sa création, Sunna Design a déposé un portefeuille de 14 brevets.

Pays matures et déjà électrifiés

Ignace de Prest, ancien de Schneider Electric, a structuré l’organisation commerciale. Avec une approche originale dans la mise en place de partenariats. En Afrique, Sunna Design s’appuie sur les équipes commerciales de Schneider Electric. “Nous avons un réseau de 150 partenaires qui représentent Sunna Design au plus près des décideurs locaux en Europe, ainsi qu’en Afrique et au Moyen-Orient. L’entreprise a ainsi placé ses lampadaires partout dans le monde : au Cameroun, au Rwanda, en Jordanie dans des camps de déplacés, ainsi qu’au Mexique et en Birmanie.

Une nouvelle étape en 2020 avec l’acquisition d’American Sol (Solar Outdoor Lighting), acteur historique du secteur. Cette acquisition stratégique permet à Sunna Design d’élargir son marché. “L’éclairage solaire est aussi intéressant pour les pays matures et déjà électrifiés”, analyse Ignace de Prest. Le sel a une forte présence sur le marché américain en croissance rapide. Elle permet aussi aux Français d’élargir leur gamme “des produits compacts destinés aux petites zones rurales ou aux cheminements piétonniers jusqu’aux lampes performantes pour l’éclairage des autoroutes”, selon Ignace de Prest.

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Afin de répondre à la dynamique du marché, Sunna Design, jeune entreprise employant une soixantaine de personnes dont un tiers de commerciaux, vient de se renforcer par la création du poste de Directeur des Grands Projets Internationaux. Le poste a été confié à Thibaud des Déserts, débauché de Fonroche Eclairage, le principal concurrent français de Sunna Design. En cette ère de coûts énergétiques explosifs, l’éclairage public solaire est à nouveau très compétitif. Sunna Design, qui a levé 15 millions d’euros depuis sa création, est aujourd’hui en lice pour plusieurs grands contrats internationaux.

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